Teoría heliocéntrica del sistema solar

Quién demostró la teoría heliocéntrica

Esta unidad nos traslada a principios del siglo XVII y a una de las mayores batallas intelectuales de la historia de la ciencia. Por un lado estaba Galileo, astrónomo, matemático e inventor italiano. Galileo apoyaba la teoría heliocéntrica (centrada en el Sol) de Copérnico. Galileo creía que su nuevo invento, el telescopio astronómico, podría ayudarle a demostrar que el Sol era el centro de nuestro sistema solar y que la Tierra era sólo uno de los muchos planetas que orbitan alrededor de nuestra estrella.

Al otro lado del debate estaba Aristóteles, un antiguo astrónomo griego que había enseñado que la Tierra era el centro de nuestro sistema solar… ¡y de todo el universo! Aunque Aristóteles lleva muerto casi 2000 años, sus ideas seguían siendo el centro de todas las ideas y teorías de la astronomía a principios del siglo XVII. Galileo se dio cuenta de que las ideas de Aristóteles nunca se habían puesto a prueba mediante experimentos, simplemente se habían repetido durante tanto tiempo que todo el mundo las aceptaba sin cuestionarlas.

Galileo no creía que la ciencia de la astronomía estuviera establecida. Galileo insistía en que todas las ideas de la ciencia debían ponerse a prueba y estar abiertas a la experimentación y la investigación. Las ideas de Aristóteles habían sido aceptadas no sólo por los científicos, sino también por la Iglesia Católica Romana y por hombres poderosos en el gobierno y en puestos de poder. Galileo no sólo cuestionaba la ciencia de Aristóteles, sino también a los poderosos que creían en ella.

La teoría de Copérnico

Históricamente, existían dos visiones fundamentales de la Tierra y el universo: (1) La Tierra es el centro del universo, y el Sol, los planetas y las estrellas se mueven a su alrededor en círculos (geocéntrica) (2) El Sol está en el centro del sistema solar, y la Tierra y los planetas giran a su alrededor (heliocéntrica).

  Sopa de letras del sistema solar

El filósofo griego Aristóteles (~325 a.C.) fue el más famoso defensor de la teoría geocéntrica, que parece razonable porque los objetos del cielo parecen moverse alrededor de la Tierra. Sin embargo, Aristóteles situó la Tierra en el centro debido a otras creencias. En su opinión, sólo había 4 elementos: Tierra (el más pesado), Agua, Aire y Fuego (el más ligero). Creía que los objetos más pesados eran atraídos hacia el centro debido a la “influencia del centro”. Por lo tanto, la Tierra tenía que estar en el centro porque era más pesada. Esta teoría fue aceptada como lógica y promovida por la Iglesia durante siglos.

El astrónomo polaco Nicolás Copérnico (∼1540) propuso la teoría heliocéntrica. (En realidad, Aristarco (∼250 a.C.) había promovido la teoría heliocéntrica, pero no fue popular en su época). Copérnico adoptó una visión heliocéntrica porque explicaba mejor los movimientos de los cielos matemáticamente. La Tierra y los demás planetas se movían en círculos alrededor del Sol. Copérnico era un hombre devoto, deseoso de servir tanto al mundo de la filosofía natural como a la Iglesia, y dudaba en publicar descubrimientos que contradijeran a la Iglesia. Sin embargo, sus teorías acabaron haciéndose públicas y fueron aceptadas por muchos científicos de la época.

Tolomeo

En astronomía, el heliocentrismo es la creencia de que el Sol está en el centro del Universo y/o del Sistema Solar. La palabra deriva del griego ( Helios = “Sol” y kentron = “Centro”). Históricamente, el heliocentrismo se opone al geocentrismo y actualmente al geocentrismo moderno, que sitúa a la Tierra en el centro. (La distinción entre el Sistema Solar y el Universo no estuvo clara hasta la época moderna, pero es extremadamente importante en relación con la controversia sobre cosmología y religión). En los siglos XVI y XVII, cuando la teoría fue resucitada y defendida por Copérnico, Galileo y Kepler, se convirtió en el centro de una gran disputa.

  Sistema solar png

Para cualquiera que se pare y mire al cielo, parece claro que la Tierra permanece en un lugar mientras que todo en el cielo se eleva y se pone o da una vuelta cada día. Observando durante más tiempo, se ven movimientos más complicados. El Sol da una vuelta más lenta a lo largo de un año; los planetas tienen movimientos similares, pero a veces dan la vuelta y se mueven en sentido inverso durante un tiempo (movimiento retrógrado). A medida que estos movimientos se fueron comprendiendo mejor, requirieron descripciones cada vez más elaboradas, la más famosa de las cuales fue el sistema ptolemaico, formulado en el siglo II. La India antigua

Universo heliocéntrico

El modelo geocéntrico del Sistema Solar siguió siendo dominante durante siglos. Sin embargo, como incluso en su forma más compleja seguía produciendo errores en sus predicciones sobre las posiciones de los planetas en el cielo, algunos astrónomos continuaron buscando un modelo mejor.

  Planetas gaseosos del sistema solar

El astrónomo al que se atribuye el mérito de presentar la primera versión de nuestra visión moderna del Sistema Solar es Nicolás Copérnico, defensor del modelo heliocéntrico, o centrado en el Sol, del Sistema Solar. Copérnico propuso que el Sol era el centro del Sistema Solar, y que todos los planetas conocidos en aquella época orbitaban alrededor del Sol, no de la Tierra. Aunque esto resolvía muchos de los antiguos problemas del modelo ptolemaico, Copérnico seguía creyendo que las órbitas de los planetas debían ser circulares, por lo que su modelo no tuvo mucho más éxito que el de Ptolomeo a la hora de predecir la posición de los planetas. Sin embargo, su modelo resolvió el problema del movimiento retrógrado de forma muy elegante. Esto se ilustra en el vídeo Movimiento retrógrado (6 minutos, 25 segundos).

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