Sistema solar interno y externo

Sistema solar nasa

Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno forman colectivamente el grupo conocido como planetas jovianos. Las estructuras generales de los planetas jovianos son opuestas a las de los planetas terrestres. En lugar de tener atmósferas delgadas alrededor de cuerpos rocosos relativamente grandes, los planetas jovianos tienen núcleos relativamente pequeños y densos rodeados de capas masivas de gas. Estos planetas, formados casi en su totalidad por hidrógeno y helio, no tienen superficies sólidas.

A diferencia de las formas esféricas de los planetas terrestres, los planetas jovianos son todos ligeramente oblongos. Los planetas jovianos giran mucho más rápido que cualquiera de los mundos terrestres. La gravedad por sí misma haría que un planeta fuera esférico, pero su rápida rotación aplana sus formas esféricas al arrojar material cerca del ecuador hacia fuera.

Después del tamaño, quizá la diferencia más notable entre los planetas jovianos y los terrestres sea la de las lunas y los anillos. Los planetas terrestres son mundos casi aislados, y sólo la Tierra (1 luna) y Marte (2 lunas) están orbitados por alguna luna. En cambio, los planetas jovianos son orbitados por muchas lunas y anillos.

Simulador del sistema solar

Todos los planetas interiores son bastante pequeños, siendo la Tierra el mayor de ellos. Tiene un diámetro de 12.756 km (7.926 millas). Mercurio es el más pequeño, con un diámetro de 4.878 km (3.031 millas).

Júpiter, el mayor planeta del sistema solar, tiene un diámetro de 142.984 km (88.846 millas) y es más de 10 veces más ancho que la Tierra. Neptuno es el más pequeño de los planetas exteriores, con un diámetro de 49.532 km (30.779 millas), y es más de 4 veces más ancho que la Tierra.

  Sistema solar catala

El tamaño y la composición de los planetas se deben a la densidad de los elementos que los componen. Los elementos de los planetas interiores están más juntos, lo que hace que sean más pequeños y sólidos.

El contenido de las atmósferas de los planetas interiores varía de un planeta a otro. Mercurio no tiene atmósfera, aunque puede detectarse sodio y helio sobre la superficie. La atmósfera de Venus es mayoritariamente de dióxido de carbono con una cantidad muy pequeña de nitrógeno. La atmósfera de la Tierra es mayoritariamente de nitrógeno con una cantidad menor de oxígeno y cantidades aún más pequeñas de otros gases. Marte tiene una composición de dióxido de carbono y nitrógeno similar a la de Venus, aunque su atmósfera es mucho más fina.

Planetas exteriores

Hay un número desconocido de planetas enanos más pequeños e innumerables cuerpos pequeños del Sistema Solar que orbitan alrededor del Sol[d] Seis de los planetas mayores, los seis posibles planetas enanos más grandes y muchos de los cuerpos más pequeños son orbitados por satélites naturales, comúnmente llamados “lunas” por la Luna de la Tierra. Dos satélites naturales, la luna de Júpiter Ganímedes y la luna de Saturno Titán, son más grandes pero no más masivos que Mercurio, el planeta terrestre más pequeño, y la luna de Júpiter Calisto es casi tan grande. Cada uno de los planetas gigantes y algunos cuerpos menores están rodeados por anillos planetarios de hielo, polvo y lunas. El cinturón de asteroides, situado entre las órbitas de Marte y Júpiter, contiene objetos compuestos de roca, metal y hielo. Más allá de la órbita de Neptuno se encuentran el cinturón de Kuiper y el disco disperso, que son poblaciones de objetos compuestos principalmente por hielo y roca.

  Via lactea y el sistema solar

En los confines del Sistema Solar se encuentra una clase de planetas menores llamados objetos desprendidos. Existe un debate considerable sobre cuántos objetos de este tipo habrá[9]. Algunos de estos objetos son lo suficientemente grandes como para haberse redondeado bajo su propia gravedad y, por lo tanto, ser clasificados como planetas enanos. En general, los astrónomos aceptan unos nueve objetos como planetas enanos: el asteroide Ceres, los objetos del cinturón de Kuiper Plutón, Orcus, Haumea, Quaoar y Makemake, los objetos de disco disperso Gonggong y Eris, y Sedna[d] Diversas poblaciones de cuerpos pequeños, como cometas, centauros y nubes de polvo interplanetarias, viajan libremente entre las regiones del Sistema Solar.

Planetas del sistema solar

El hecho de que existan dos tipos distintos de planetas -los planetas terrestres rocosos y los planetas jovianos ricos en gas- nos hace pensar que se formaron en condiciones diferentes. Ciertamente, sus composiciones están dominadas por elementos diferentes. Veamos cada tipo con más detalle.

Los dos planetas más grandes, Júpiter y Saturno, tienen casi la misma composición química que el Sol; están compuestos principalmente por los dos elementos hidrógeno y helio, siendo el 75% de su masa hidrógeno y el 25% helio. En la Tierra, tanto el hidrógeno como el helio son gases, por lo que Júpiter y Saturno se denominan a veces planetas gaseosos. Pero este nombre es engañoso. Júpiter y Saturno son tan grandes que el gas se comprime en su interior hasta que el hidrógeno se convierte en líquido. Como la mayor parte de ambos planetas está formada por hidrógeno comprimido y licuado, deberíamos llamarlos planetas líquidos.

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Bajo la fuerza de la gravedad, los elementos más pesados se hunden hacia el interior de un planeta líquido o gaseoso. Por lo tanto, tanto Júpiter como Saturno tienen núcleos compuestos de roca más pesada, metal y hielo, pero no podemos ver estas regiones directamente. De hecho, cuando miramos desde arriba, lo único que vemos es la atmósfera con sus nubes arremolinadas (Figura 7.11). Debemos inferir la existencia del núcleo más denso dentro de estos planetas a partir de los estudios de la gravedad de cada planeta.

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